Joseph Campbell

Raconter des histoires, ce n’est pas quelque chose d’anodin. Depuis la nuit des temps, les hommes se racontent des récits, parfois incroyables, parfois réalistes.

En 1949, un ouvrage va provoquer un bouleversement chez un bon nombre de raconteurs d’histoires. Il s’intitule “The Hero with a Thousand Faces” (le héros aux milles et un visages”) et son auteur est une universitaire spécialiste des mythes du monde entier du nom de Joseph Campbell

Photo by Mukuko Studio on Unsplash

I : Le voyage du héros

C’est précisément avec ce concept que le mythologue à révolutionner le mode de travail des raconteurs d’histoires.

Pour l’élaborer, Campbell a étudié des mythes du monde entier, et à déduit que dans tous les mythes que les hommes se racontent depuis la nuit des temps reposent sur une seule et même structure de récit, qu’il appelle “le voyage du héros”

Ce voyage peut être résumé dans un scénario comportant 12 étapes.

  1. Le héros dans son quotidien : cette introduction nous permet d’apprendre à connaître notre personnage principal, son caractère. C’est souvent un lieu d’ennui
    (Exemple : Luke Skywalker est un paysan qui ne rêve que d’une chose : partir à l’aventure)
  2. L’appel à l’aventure, qui se présente comme un problème ou un défi à relever.
    (Exemple : Harry Potter reçoit la lettre lui indiquant qu’il est attendu à Poudlard pour la rentrée prochaine)
  3. Le refus de l’aventure.
    (Exemple : Bilbo n’a absolument aucune envie de partir à l’aventure en compagnie des nains, loin de la tranquillité de la Comté)
  4. Le héros est encouragé par un mentor, vieil homme sage ou autre. Quelquefois le mentor donnera aussi une arme magique, mais il n’accompagnera pas le héros qui doit affronter seul les épreuves.
    (Exemple : Dans à la croisée des mondes, Lyra Belacqua reçoit l’aléthiomètre de la part du proviseur de son collège, avec la consigne de toujours le cacher)
  5. Passage du seuil : il entre dans un monde nouveau, dans lequel il ne peut ne peut plus faire demi-tour
    (Exemple : Dans Le monde de Narnia, ce seuil est symbolisée par l’armoire)
  6. Epreuves, amis et ennemis
    (Exemple : Arrivé à Poudlard, Harry Potter fait face à des épreuves, entouré de Ron et Hermione, mais aussi Malefoy, les méfaits de Voldemort, et le jeu trouble de Rogue)
  7. Le héros se présente au seuil de la mort
    Exemple : Orphée doit entrer aux Enfers pour retrouver son épouse
  8. Le héros affronte la mort.
    (exemple Luke Skywalker affronte Dark Vador pour pouvoir devenir un Jedi)
  9. Le héros s’empare de l’objet de sa quête
    (Exemple : Biblo parvient à voler l’Arkenstone pour la confier à Thorin)
  10. Le chemin du retour, où parfois il s’agit encore d’échapper à la vengeance de ceux à qui l’objet a été volé.
    (Exemple : Jason et les argonautes poursuivis par les troupes du roi Éétes après le vol de la toison d’or)
  11. Le héros revient du monde extraordinaire
    (Exemple : Néo, dans Matrix, peut faire des choses extraordinaires dans la matrice après avoir compris qu’il était l’élu)
  12. Accomplissement de la quête, et bouleversement du monde
    (Exemple : Frodon jette l’anneau (même involontairement) dans la lave de la Montagne du Destin pour mettre un terme au règne de Sauron)

II : Un concept inspirant

Comme on le voit à travers nos exemples, ce schéma ne fonctionne non seulement avec des mythes anciens comme avec des histoires contemporaines. Aujourd’hui, les travaux de Joseph Campbell ont inspirés un très grand nombre de conteurs.

George Lucas : ce dernier reconnait avoir suivi scrupuleusement chaque étape pour construire non seulement le premier Star Wars, en 1977, mais aussi toute la structure de la Trilogie

Disney: L’influence s’étend également aux films des studios Disney, notamment pour des dessins animés comme Le Roi Lion, La Petite Sirène

Alexandre Astier : Le créateur de Kaamelott à publié sur YouTube toute une série de vidéos sur l’importance des travaux de théoriciens comme Campbell sur son processus créatif

Pour aller plus loin :

  • Top 4 des meilleurs livres sur l’écriture du scénario

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